Lauren Bacall nació el 16 de septiembre de 1924


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Betty Joan Weinstein Perske, más conocida como Lauren Bacall (Nueva York, 16 de septiembre de 1924 – ibíd., 12 de agosto de 2014), fue una actriz y modelo estadounidense.

Inició su carrera en el teatro, y después empezó a trabajar en el cine. Participó en unas 40 películas, entre las que destacan los clásicos de cine negro Tener y no tener (1944), The Big Sleep (1946), Dark Passage (1946) y Cayo Largo (1948), así como otros filmes de géneros diversos como How to Marry a Millionaire (1953), Designing Woman (1957), Harper, investigador privado (1966), Asesinato en el Orient Express (1974) y The Mirror Has Two Faces (1996). Sus interpretaciones la hicieron acreedora de múltiples premios, entre ellos un premio del Sindicato de Actores, un Globo de Oro y dos Tony. Por su trayectoria profesional recibió el Óscar honorífico, así como el premio Cecil B. DeMille, el César Honorífico y el Premio Donostia. Es uno de los grandes mitos femeninos de la historia del cine, el American Film Institute la considera entre las 20 estrellas femeninas más grandes de todos los tiempos.

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Nace fruto del matrimonio formado por dos emigrantes judíos afincados en el Bronx: William Perske (nacido en 1889 como Wulf Perski en Polonia; fallecido en Estados Unidos en 1982) y Natalie Weinstein-Bacal (nacida en 1901 en Rumanía como Natalie Weinstein; fallecida en Estados Unidos en 1972). Su madre se cambió el apellido primero por Weinstein-Bacal y luego por Bacall. Lauren emplearía el segundo apellido materno. Un detalle singular de la actriz es que era prima hermana de Shimon Peres, el 9.º presidente de Israel, ya que el padre de ella y el padre de Shimon eran hermanos.

A los 15 años ingresó en la American Academy of Dramatic Arts (Academia Americana de Artes Dramáticas). Para costearse sus estudios trabajó como modelo y acomodadora en un cine. En 1941, a los 17 años, apareció en la portada de una prestigiosa revista de moda, Harper’s Bazaar, que fascinó al director Howard Hawks. Éste pidió a su secretaria que pidiese referencias sobre la joven modelo; pero por una confusión la secretaria convocó directamente a Lauren a una cita en Los Ángeles. Cuando Hawks la conoció se decepcionó: a pesar de su rotunda fotogenia, Lauren era una jovencita más bien tímida, de voz nasal. Debidamente adiestrada, la incipiente actriz dio un tono más grave a su voz; debutó como actriz en Broadway en 1942, y dos años después debutó en el cine por todo lo alto: Hawks la incluyó en un elenco junto al consagrado Humphrey Bogart y la catapultó al estrellato.

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La primera película de Bacall se convirtió instantáneamente en clásico: fue Tener y no tener (To Have and Have Not), de Howard Hawks, en la que apareció junto con Humphrey Bogart. De este rodaje se cuenta que en las primeras escenas Bacall estaba tan nerviosa que temblaba y agachaba la cabeza. Su mirada de soslayo, producto de los nervios, terminó convirtiéndose en un signo de personalidad: aumentaba el magnetismo de su fotogenia y le daba mayor ambigüedad. Bacall repitió con Bogart en otros tres filmes magistrales: The Big Sleep (El sueño eterno) (1946), Dark Passage (La senda tenebrosa) (1947) y Key Largo (Cayo Largo) (1948).

Aunque su historial en el cine es relativamente corto, en parte por su criterio selectivo, Lauren Bacall abordó géneros diversos. En 1953 actuó junto a Marilyn Monroe y Betty Grable en la comedia How to Marry a Millionaire (Cómo casarse con un millonario), con gran éxito de crítica y taquilla. Más tarde protagonizó el melodrama Written on the Wind (Escrito en el viento, 1956), junto a Rock Hudson, Dorothy Malone y Robert Stack, bajo la dirección de Douglas Sirk. En el año 1966 colaboró con Paul Newman en Harper, investigador privado.

Convertida ya en una vieja gloria de la época dorada de Hollywood, a partir de la década de 1970 fue espaciando sus trabajos. En 1974 participó en la superproducción de intriga Murder on the Orient Express ( Asesinato en el Orient Express), con Ingrid Bergman y muchas otras estrellas, y en 1976 trabajó con John Wayne en la última película de éste: El último pistolero.

En 1942, hizo su debut en Broadway con Johnny 2 X 4, una obra en tres actos de Rowland Brown. En esta interpretó un rol de reparto, estando la dirección a cargo de Anthony Brown.

Los trabajos de Bacall en Broadway incluyeron Goodbye, Charley en 1959, Cactus Flower en 1965 y Applause en 1970. Esta última obra era una adaptación de la película Eva al desnudo, que había protagonizado Bette Davis; quien vio la actuación de Bacall y la elogió diciendo que ella era la única actriz apropiada para tal personaje.

Ya en 1981 Bacall protagonizó Woman of the Year, y en el West End londinense encabezó en 1985 el cartel de Dulce pájaro de juventud, la famosa obra de Tennessee Williams.

En 1999 hizo su última intervención teatral con Waiting in the Wings.

Entre sus sus trabajos más recientes figuran Misery (1990) con James Caan y Kathy Bates (que ganó un Óscar); Prêt-à-porter de Robert Altman; Diamonds (1999); dos filmes de Lars von Trier (Dogville, 2003 y Manderlay, 2005) ; y una película rodada en Mallorca: El celo (1999), inspirada en Otra vuelta de tuerca de Henry James. Esta película la dirigió Antoni Aloy y contó también con la participación de Harvey Keitel.

Lauren Bacall fue nominada al Oscar como Mejor Actriz de Reparto (Best Supporting Actress Academy Award) por su papel en The Mirror Has Two Faces (1996), filme dirigido por Barbra Streisand; pero fue derrotada por Juliette Binoche por su papel en El paciente inglés. Finalmente fue premiada con un Óscar honorífico a su carrera en 2009.

Con apenas 20 años, Lauren Bacall se casó con Humphrey Bogart, ya divorciado y de 45 años, en 1945, y siguió a su lado hasta la muerte del actor en 1957 a causa de un cáncer. La relación comenzó entre bambalinas, estableciéndose una gran afinidad entre ambos actores y 18 meses después ya eran esposos. De la unión con Bogart nacieron dos hijos: el productor de noticias Stephen Bogart y Leslie Bogart.

Su segundo esposo fue el también actor Jason Robards (desde 1961 hasta su divorcio en 1969). Se divorció ocho años después debido a problemas de alcoholismo por parte del actor. De esta unión nació un varón, quien sería el actor Sam Robards.

La mañana del 12 de agosto de 2014, fallece en su casa como consecuencia de un derrame cerebral.

Lauren Bacall dejó escritas dos autobiografías, Lauren Bacall By Myself (1978) y Now (1994). Lauren Bacall seguía siendo considerada como un mito del cine clásico y aún con 88 años participaba en filmes, siendo el último The Walker, el cual fue presentado en el Festival de Cine de Berlín.

 

 

Filmografía

Tener y no tener (To have and have not) (1944)
Confidential Agent (Confidential Agent) (1945)
El sueño eterno (Montaje del director) (The Big Sleep) (1946)
Two Guys from Milwaukee (Two Guys from Milwaukee) (1946)
La senda tenebrosa (Dark Passage) (1947)
Cayo Largo (Key Largo) (1948)
El rey del tabaco (Bright Leaf) (1950)
El trompetista (Young Man with a Horn) (1950)
Cómo casarse con un millonario (How to Marry a Millionaire) (1953)
El mundo es de las mujeres (Woman’s World) (1954)
La tela de araña (The Cobweb) (1955)
Escrito sobre el viento (Written on the wind) (1956)
Mi desconfiada esposa (Designing Woman) (1957)
Sombra enamorada (The Gift of Love) (1958)
La India en llamas (Northwest Frontier) (1959)
La pícara soltera (Sex and the Single Girl) (1964)
Shock Treatment (Shock Treatment) (1964)
Harper, investigador privado (Harper) (1966)
Asesinato en el Orient Express (Murder on the Orient Express) (1974)
El último pistolero (The Shootist) (1976)
Perfect Gentlemen (Perfect Gentlemen) (1978)
H.E.A.L.T.H. (H.E.A.L.T.H.) (1979)
The Fan (The Fan) (1981)
Cita con la muerte (Appointment With Death) (1988)
Mr. North (Mr. North) (1988)
Cena a las ocho (Dinner at Eight) (1989)
Innocent Victim (Innocent Victim) (1990)
A Little Piece of Sunshine (A Little Piece of Sunshine) (1990)
Misery (Misery) (1990)
Todo lo que quiero para Navidad (All I want for Christmas) (1991)
A Foreign Field (A Foreign Field) (1993)
The Parallax Garden (The Parallax Garden) (1993)
The Portrait (The Portrait) (1993)
Pret a Porter (Pret a porter) (1994)
Los revueltos archivos de la señora Frankweiler (From the Mixed-Up Files of Mrs. Basil E. Frankweiler) (1995)
El amor tiene dos caras (The mirror has two faces) (1996)
El celo (El celo) (1999)
La historia de Doris Duke (Too Rich: The Secret Life of Doris Duke) (1999)
Diamonds (Diamonds) (1999)
Dogville (2003)
Gone Dark (2004)
Birth (2004)
El castillo ambulante (2004)
Manderlay (2005)
Los Soprano (Episodio 72, “Luxury Lounge”) (2006)
The Forger (2012)